El patronazgo de san Antonio Abad sobre los animales que, antiguamente, eran muy útiles en las labores del campo y los fuertes vínculos de las poblaciones de la sierra de Mariola con la naturaleza convierten su celebración en una de las más enraizadas en el entorno del parque natural. Así, diversas actividades populares se extenderán a lo largo del fin de semana del 19 al 21 de enero por Alcoy, Banyeres de Mariola y Bocairent; pero será en Muro con una feria artesanal y comercial y una amplia programación paralela donde la conmemoración adquiera mayor protagonismo.

De esta forma, este jueves, 17 de enero, la ermita de san Antonio acogerá a las 10.30 h la bendición de animales y posterior misa mientras que el jueves 18, por la tarde, tarde arrancarán los actos culturales con la inauguración de exposiciones (a partir de las 19.45 h). La actividad continuará el viernes por la tarde y se intensificará durante el sábado y el domingo cuando abran la feria de animales y las paradas de artesanos que estarán acompañadas por talleres demostrativos y participativos. Además, el casco antiguo de Muro contará con espectáculos de calle a cargo de diferentes ballets, partidas de exhibición de “raspall”, música en valenciano y la Montada y domadura de caballos, entre otras propuestas. Igualmente, el domingo la tercera edición del ‘Canicross i marxacan Vila de Muro’, el torneo de Raspall i como plato principal la XXXV edición de l’Aplec de Danzas con el Grupo de Danzas Baladre y de Ontinyent completarán la eucaristía y bendición de animales de la mañana y la procesión en romería de la tarde.

Por su parte, Alcoy, el sábado día 20, empezará los actos la tarde del sábado con una cabalgata de animales (16.00 h) desde la plaza de Dentro hasta la puerta de la Parroquia de san Mauro y san Francisco donde se procederá a su bendición. Igualmente, en la Glorieta habrá un mercado organizado por la Sociedad protectora de animales así como una chocolatada y juegos infantiles. Al día siguiente, una despertada a las 8.00 h con el grupo de dulzainas Barxell precederá a la romería desde el Polideportivo municipal hasta la ermita donde, después del almuerzo popular, habrá una misa y diversas danzadas de la mano del grupo San Jorge.

A su vez, Bocairent ofrecerá el  día 17 espectáculo del reloj de sol de su ermita de san Antonio Abad por el que un rayo de luz entra por un agujero circular de la fachada occidental justamente a las 17.00 h del día 20 para incidir directamente en la cara de la imagen situada en el altar mayor. Esta visión es seguida cada vez por más fieles y curiosos. Posteriormente, el encendido de la hoguera dará paso en la mañana siguiente a la eucaristía y la pertinente bendición de animales.

Finalmente, Banyeres de Mariola no cuenta con una programación específica pero la popularidad de san Antonio Abad hace que esta jornada se conozca como el “día de la longaniza” ya que el 13 de enero, por la noche, proliferan las hogueras en las calles para asar y comer este embutido. El domingo, una misa en la plaza Mayor y la bendición de animales completará la festividad.